Paresseux les Français?

31 de octubre de 2018 at 11:55

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Non, les Français n’ont jamais eu cette réputation! Et pourtant,

Vendredi 13 / Mardi 13

23 de octubre de 2018 at 10:48

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Pour les Français, le vendredi 13 porte bonheur ou porte malheur?

Music documentaries

11 de octubre de 2018 at 15:54

Amy Winehouse; Source@ Wikimedia commons

October is great month in Barcelona if you are a music fan. It’s the month of the In-Edit music documentary festival. In-Edit began in 2003 and it started life as a small niche festival attracting just over a 1000 people.  It has now grown internationally with In-Edit festivals in Berlin, Buenos Aires, São Paulo and Puebla in Mexico. The interest in music documentaries has grown so much that recently some have won Oscars. If you are a music fan, watching documentaries in their original version is a great way to help your English.  Read on for documentary suggestions…

Ces noms propres devenus noms communs

3 de octubre de 2018 at 9:48

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Lorsque j’allais à l’école on m’a appris que notre langue, le français, était une langue romane et, par conséquent, elle venait du latin avec quelques mots qui venaient du grec. Mais, au fur et à mesure que mon vocabulaire s’enrichissait je me rendais compte qu’en recherchant l’étymologie de certains mots, il m’était impossible de la trouver dans aucune de ces deux langues. Je commençais donc à découvrir que certains mots de notre lexique étaient des mots étrangers pris tels quels (sandwich, macho…), d’autres étaient des mots étrangers aussi, mais mal traduits ou déformés lors de leur entrée dans la langue française (pamplemousse, café…), et d’autres à l’origine encore plus difficile à trouver.

C’est le cas de tous ces noms propres qui sont devenus des noms communs; par exemple, de nombreux noms de plantes qui portent le nom de la personne qui les a découvertes (le dahlia, le camélia, le fuchsia…). Mais il y a aussi tous ces objets qui portent le nom de leur inventeur ou de la personne qui les a divulgués.

Commençons par la béchamel, cette sauce blanche délicieuse, qui fut créée par un maître d’hôtel de Louis XIV qui s’appelait Louis de Béchameil.

La poubelle, que nous devons au préfet Eugène Poubelle qui, au XIXe siècle, obligea les Parisiens à ne plus jeter leur détritus dans la rue mais dans des récipients créés à cet effet.

Et notre guillotine française qui ne porte pas le nom de son inventeur, mais du médecin Joseph Guillotin, qui en encouragea l’utilisation pour abréger le supplice des condamnés à mort.

Et comme dernier exemple, le mot “chauvin” qui est dû à Nicolas Chauvin, ce soldat de Napoléon, grand admirateur de son empereur et de la France, d’une si grande admiration qu’il en est devenu excessif et presque ridicule!

Cette liste n’est vraiment qu’un tout petit exemple par rapport à tous ces noms propres qui sont devenus des noms communs.  Vous pouvez vous amuser à en trouver d’autres. Mais, au fait, connaissez-vous l’origine du nom de ce jeu de cartes espagnol, la Brisca? Je vous laisse le soin de le découvrir…

Summer sailing idioms

30 de julio de 2018 at 11:20

Plain sailing – Source © Wikimedia commons

It’s holiday time and now is the time to relax, kick back and enjoy some free time in the sun. Is your holiday planning so good that your holiday will be all plain sailing? Plain sailing is an idiom, which means something that is easy and pleasurable with no problems.  The UK has many words and phrases that originate from our naval past. Add to your vocabulary by finding out more in this week’s summer post…

The Red Card Club

4 de julio de 2018 at 18:07

Source@Wikimedia commons

What do David Beckham, Zinedine Zidane and Luis Suárez all have in common? Obviously, they are world famous; they are all icons in the world of football and you can read about them in newspapers and in “Hello” magazine. Did you know that they are also members of the World Cup “Red Card Club”?  Now that the world is football crazy, let’s take a look at these iconic football heroes less heroic moments.

Summer solstice at Stonehenge

19 de junio de 2018 at 20:37

Watching the sunrise at Stonehenge on summer solstice. Source@wikimedia commons

Did you know that the summer solstice happens when the sun is in its highest position in the sky as the North Pole tilts towards the sun by 23.4˚? This is the longest day of the year in terms of sunlight as the sun is directly over the Tropic of Capricorn in the Northern Hemisphere. The exact date for this changes every year but it is somewhere around the 21st June. However, this event is not just important for astronomy. In the UK the summer solstice has a direct relationship to the ancient monument Stonehenge.  Read on for more…

A perfect picnic

11 de junio de 2018 at 17:57

June is a lovely time to be outdoors and when the weather is good, picnics are the way to go.  It only takes a warm day for people in the USA and the UK to pack their picnic baskets and head to the great outdoors. Discover more and pick up some summer eating tips here!

Morris dancing in May

8 de mayo de 2018 at 16:33

In the UK the traditional May Day holiday is the first Monday in May.  This is a village festival that can be traced back to the ancient Roman festival of Flora (the Roman goddess of flowers). As it celebrates the start of spring and summer flowers and dancing are major themes and a proper village festival wouldn’t be complete without a performance from a Morris team.   Read on for more…

The spoken word

24 de abril de 2018 at 17:52

Source: Wikimedia Commons

Did you know that William Shakespeare and Miguel Cervantes both died on April 23rd?

This strange but true fact is one of the main reasons that April is a very special month for books. In April there is St Jordi’s Day in Catalunya and also UNESCO’s World Book Day. However, before there were books and the written word, there was the oral tradition and the “spoken word”. In recent times, spoken word performances have been enjoying a renaissance; find out more here.