Mon Amélie à moi

12 de mayo de 2019 at 22:00

Mon* Amélie à moi, ce n’est pas Amélie Poulain. Mieux vaut vous le dire tout de suite, même si je risque de vous déplaire: les filles soi-disant candides aux gros yeux de vache, elles m’énervent. Mon Amélie à moi, donc, c’est Amélie Nothomb. J’admets qu’elle a parfois aussi le regard bovin mais, dans son cas, il s’agirait

Family Trees

26 de abril de 2019 at 14:13

The family tree of Queen Victoria of England. Source @ Wikimedia commons

A very popular activity on the C1 English language course is a spoken activity where students describe a member of their family from the past. Everybody loves talking about family and you don’t need to be a member of the Royal Family to have interesting ancestors.  Here we look at genealogy (the study of family history) and family vocabulary.

 

Chocolate at Easter!

17 de abril de 2019 at 10:38

Source@Wikimedia commons

Easter happens on a different date every year; it is a moveable celebration. The date of Easter depends on the moon and it can be any time between March 22nd and April 25th. This year Easter is late and Easter Sunday will be on April 21st.  When Easter finally arrives this year many people will celebrate with chocolate eggs. But is this a good thing?

L’âge du «Pourquoi?»

28 de enero de 2019 at 8:30

©Tome et Janry

Il n’est pas nécessaire d’avoir eu des enfants, car on a presque tous été confrontés aux Pourquoi? de nos neveux, des enfants de nos amis, de nos petits frères ou de nos petites sœurs. Théoriquement, ça commence vers 2 ans et ça peut continuer jusqu’à

Top Christmas movies

21 de diciembre de 2018 at 13:04

This Wonderful Life Source @ Wikimedia Commons

Christmas is almost here. Last Christmas in the UOC blog we looked at top Christmas songs. For this year’s Christmas blog post, we’ll take a look at some top Christmas Day movies. A Christmas tradition in the UK and USA is to sit around with your family after lunch and relax with a movie, so talking about which film you are going to watch is very important.

Do you know what has been voted the top Christmas Day movie of all time? Let’s find out more.

Paresseux les Français?

31 de octubre de 2018 at 11:55

Pixabay

Non, les Français n’ont jamais eu cette réputation! Et pourtant,

Vendredi 13 / Mardi 13

23 de octubre de 2018 at 10:48

Pixabay

Pour les Français, le vendredi 13 porte bonheur ou porte malheur?

Music documentaries

11 de octubre de 2018 at 15:54

Amy Winehouse; Source@ Wikimedia commons

October is great month in Barcelona if you are a music fan. It’s the month of the In-Edit music documentary festival. In-Edit began in 2003 and it started life as a small niche festival attracting just over a 1000 people.  It has now grown internationally with In-Edit festivals in Berlin, Buenos Aires, São Paulo and Puebla in Mexico. The interest in music documentaries has grown so much that recently some have won Oscars. If you are a music fan, watching documentaries in their original version is a great way to help your English.  Read on for documentary suggestions…

Ces noms propres devenus noms communs

3 de octubre de 2018 at 9:48

Pixabay

Lorsque j’allais à l’école on m’a appris que notre langue, le français, était une langue romane et, par conséquent, elle venait du latin avec quelques mots qui venaient du grec. Mais, au fur et à mesure que mon vocabulaire s’enrichissait je me rendais compte qu’en recherchant l’étymologie de certains mots, il m’était impossible de la trouver dans aucune de ces deux langues. Je commençais donc à découvrir que certains mots de notre lexique étaient des mots étrangers pris tels quels (sandwich, macho…), d’autres étaient des mots étrangers aussi, mais mal traduits ou déformés lors de leur entrée dans la langue française (pamplemousse, café…), et d’autres à l’origine encore plus difficile à trouver.

C’est le cas de tous ces noms propres qui sont devenus des noms communs; par exemple, de nombreux noms de plantes qui portent le nom de la personne qui les a découvertes (le dahlia, le camélia, le fuchsia…). Mais il y a aussi tous ces objets qui portent le nom de leur inventeur ou de la personne qui les a divulgués.

Commençons par la béchamel, cette sauce blanche délicieuse, qui fut créée par un maître d’hôtel de Louis XIV qui s’appelait Louis de Béchameil.

La poubelle, que nous devons au préfet Eugène Poubelle qui, au XIXe siècle, obligea les Parisiens à ne plus jeter leur détritus dans la rue mais dans des récipients créés à cet effet.

Et notre guillotine française qui ne porte pas le nom de son inventeur, mais du médecin Joseph Guillotin, qui en encouragea l’utilisation pour abréger le supplice des condamnés à mort.

Et comme dernier exemple, le mot «chauvin» qui est dû à Nicolas Chauvin, ce soldat de Napoléon, grand admirateur de son empereur et de la France, d’une si grande admiration qu’il en est devenu excessif et presque ridicule!

Cette liste n’est vraiment qu’un tout petit exemple par rapport à tous ces noms propres qui sont devenus des noms communs.  Vous pouvez vous amuser à en trouver d’autres. Mais, au fait, connaissez-vous l’origine du nom de ce jeu de cartes espagnol, la Brisca? Je vous laisse le soin de le découvrir…

Summer sailing idioms

30 de julio de 2018 at 11:20

Plain sailing – Source © Wikimedia commons

It’s holiday time and now is the time to relax, kick back and enjoy some free time in the sun. Is your holiday planning so good that your holiday will be all plain sailing? Plain sailing is an idiom, which means something that is easy and pleasurable with no problems.  The UK has many words and phrases that originate from our naval past. Add to your vocabulary by finding out more in this week’s summer post…